予測体温計の使い方に注意!こんな場合は違った数値を示す。

予測体温計を使われている方は多いのではないでしょうか。実際に販売されている体温計の多くは予測体温計ですし、何より短時間で測定できる手軽さが便利なため、広まっているのでしょう。

測定温度が正確でない場合がある

しかし、この種の体温計は、実際の体温を予測して測るため、必ずしも正確でない場合があるので注意が必要です。

ここでは、私が経験したことをまじえて、その注意点をまとめました。

測定した体温に大きな差

さて、ある休日の朝のこと、いつもより早く目を覚ました次男が元気なさそうに、リビングで座り込んでいました。

いつも元気すぎるくらいの次男なので、ちょっと心配になって「具合が悪いの?」と聞いてみると、「うん」と元気のない返事が返ってきました。

おでこに手を当ててみると、ちょっと熱がありそうな微妙な感じでしたので、体温計で測ってみました。

その結果は、35度9分。「えっ? !ありえない」と思って、もう一回あらためて測り直すと37度3分でした。

なんだ、体温計がきちっと当っていなかっただけなのか」と思い、37度3分なら、すこし寝かしつけて様子をみればいいかなと考えていました。

その後、一睡した次男が目を覚ますと、先ほどとは様子も違って、だいぶ元気が出て来ており、おでこに手を当てたところ、先ほどよりも下がった感じで、改めて体温を測ったところ今度は36度5分でした。

短時間で体温がここまで下がるものかなぁ」と思いつつも、体温が比較的変化しやすい小さな子供でもあり、少し休んだことで落ち着いたのだろうと考え、ひと安心して、その日は普通に過ごしていました。

本当に高熱か?

ところが、夜になると急に「疲れた」と元気なく言い出すので、おでこに手を当てたところ、朝方よりも高い熱であることが分かりました。

慌てて体温計で測ってみたところ、今度は38度5分あり、インフルエンザの流行もまだ残っている時期でもあり、どうしようかと迷いました。

しかし、休日夜間診療は難しいことと、発熱後すぐではインフルエンザの検査が正確にでないことを考え合せ、様子を見ることにしたのでした。

そして、熱冷まシートと水分補給用の飲料水を買うために、夜間営業している薬局へ行ったのですが、風邪なら風邪薬を飲ませた方が良いとも考えて、店にいた薬剤師に相談したのでした。

状況や症状を説明したところ、インフルエンザの可能性があれば、風邪薬は飲ませるべきではないとのことでしたが、その時に話題となったのが体温でした。

薬剤師がいうには

最近よく用いられる予測体温計の場合は、あくまで予測値を出しているので、測り方によっては、突発的にかなり外れた値を示すこともあります。正確な体温を測りたければ、十分に時間をかけて測定する必要があります。小さいお子さんは、動かないでじっと我慢しているのを嫌がるでしょうが、一度、正確な体温を測ってみたら如何でしょうか

とのことでした。

予測値と実測値の差はどれくらい?

予測体温計の場合は、正確な測定をしたければ、時間をかけて測ることは知っていましたが、「実用上問題になるほど測定値が外れたりはしないだろう」との印象を持っていた私は、「かなり外れた値を示すこともある」旨の、薬剤師の言葉が気になって仕方がありませんでした。

実際、その日の朝に測定した時も、短時間で測定値に大きな変化が見られたわけですし、私がおでこを手で触った感じと、測定結果に何か違和感があるのも感じていました。

そこで、実際に試してみようと思い立ち、いろいろ測ってみることにしました。使用した体温計は、テルモ電子体温計C231で、約30秒で体温を表示する予測体温計です。

通常の測定では悪くない値

まず、普通に10回ほど予測方式で自分の体温を測ってみました。

下表がその結果です。

回数 測定値
1回目 36.5[℃]
2回目 36.6[℃]
3回目 36.6[℃]
4回目 36.7[℃]
5回目 36.4[℃]
6回目 36.5[℃]
7回目 36.5[℃]
8回目 36.5[℃]
9回目 36.6[℃]
10回目 36.5[℃]

そして、この時の体温を予測ではなく、実測したところ、36.6[℃]でした。

予測値は全て、実測値に対してマイナス0.2(36.4)[℃]~プラス0.1(36.7)[℃]、の範囲に入っていますので、まずまずの結果といえるのではないでしょうか。

身体の当て方で影響が出る

さて、薬剤師がいっていた「測り方によっては」の意味は、小さい子供の場合には、体温計の先端がうまく身体に当たっていないことがあり、このような場合に変な測定値になりやすいとのことでした。

そのことを想定して、ここでは人為的に、体温計がしっかりと当たらない状態を作って測定してみました。

結果は、下表の通りです。

回数 測定値
1回目 36.8[℃]
2回目 36.7[℃]
3回目 36.8[℃]
4回目 35.7[℃]
5回目 36.9[℃]
6回目 36.7[℃]
7回目 36.5[℃]
8回目 36.7[℃]
9回目 36.7[℃]
10回目 37.2[℃]

この結果から、体温計がうまく体に当たっていないと、大きな測定誤差を生むことが確認できました。

特に、4回目では実測値より0.9[℃]も低くなっていますし、10回目では0.6[℃]も高くなっています。全体的にもばらつきが大きくなっているのが分かります。

【関連記事】家庭用血圧計の測定値のバラつきはどれ位か

試したときの感触から、体への当て方がしっかりしていないと、測定値が外れ気味なのですが、当て方にムラがある、例えば、しっかり当たっていなかった状態から途中でしっかり当たるようになる場合などに、大きく外れるようです。

繰り返し測るのが良い

大人が自分の体温を測る場合は、わきの下の感覚が自分自身で分かるので、きちんと当たっているかどうかが判断できますが、小さな子供の場合、わきの下にしっかり当たっているかどうかは、そとからの様子だけでしか判断できません

仮に、大人が手を添えて、しっかり当たるように努めても、実際にわきの下の状態がどうなっているかまでは正確に把握できないものです。

結論としていえることは、小さな子供の体温を測る場合、測定結果を不審に思ったときは、2~3回繰り返して測ってみるのが最良の方法だと思います。

きちんと測れていれば、繰り返し測っても体温に大差は出ないはずです。

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