醤油やソースは、常温保存?それとも冷蔵庫保存?

醤油やソースなどの調味料は、冷蔵庫内に保存しているでしょうか、それとも常温で保存しているでしょうか?かつて、私の実家では、これらの調味料を冷蔵庫に入れて保存したことが無く、その環境で育った私は、こうした調味料は、常温で保存するのが当たり前だと思い込んでいたのです。

学生時代にアルバイトをしていた飲食店でも、客席に置いてある醤油は、営業時間外に冷蔵庫に保管することなど、していなかったこともあり、なおさら当たり前だと思っていたわけです。実際に、そのような保存状態で使っていて、腐ってしまったとか、味がおかしくなったとかの異変は起きたことがなく、ずーっと常温保存で問題ないという感覚でいたのです。

冷蔵庫保存なの?

結婚してまもなくの頃、妻が醤油を冷蔵庫に入れる姿を見て「そんなの冷蔵庫に入れなくていいんだよ」と言った記憶がありますが、調味料のラベルを示しながら「何いってんの?」と、勝ち誇ったように訴えかけてきた妻に対して、こちらが「何いってんだ」と思ったくらい、私にとっては常温保存が当たり前だったのです。

そして、妻が示した調味料のラベルを見て、「なんだ。保存方法は常温保存って書いてあるじゃん」と思いきや、別欄に「開封後は、冷蔵庫に保存してお早めにお使い下さい」との記述があるのを発見して、少し衝撃を受けたくらいでした。

生まれてこの方、なん年もの間、常温保存が当然だと思い込んで来たことが、当然ではなかったのかとの思いでした。でも、今まで何も問題なかったし、飲食店でも常温で保存していたし、「どうして?」との疑問がずーっとぬぐえませんでした。

確認したら両方ある

そこで今回、身近にあった調味料3点(ソース1点、醤油2点)の表示を改めて再確認してみました。

ソースの保存方法は「常温で保存」と記載されている

その結果、保存方法については、やはり「直射日光を避け常温で保存してください」との記述になっていましたが、3点ともそれとは別に「開栓後は 」という但し書きも記述してありました。

ソースの但し書きには、「冷蔵庫に保管」とある

その但し書きは、ソースについては明確に「開栓後は冷蔵庫に」との記述があったのですが、1.8リットル入りの調理用の醤油には「開栓後は、冷蔵庫または冷所に保存し、お早めにご使用ください」とあり、330 ミリリットル入りの食卓用の醤油には、開栓後の取扱いとして「開栓後は常温で保存し、90日を目安にご使用ください」とあり、必ずしも冷蔵庫に入れる必要はないことが分かりました。

調理用の醤油の但し書きには「冷蔵庫または冷所に」とある

食卓用の醤油の但し書きには「常温で保存し」とある

以前、妻が私に示した商品は確かに「開栓後は冷蔵庫に」と記載されていましたので、ソースはともかくとして、醤油の場合は、商品によって保存の方法が微妙に異なるのだと改めて分かったのでした。

状況に応じた保存方法

醤油の場合は恐らく、発酵作用を応用して製造していることや、アルコールを微量含むことから、他の調味料と比べても比較的、保存が効くのでしょう。従って、必ずしも冷蔵庫で保管する必要がない場合もあり、早目に使うのであれば、むしろ、風味を保つためにも、常温が望ましいのではないでしょうか。

醤油は、製法や含有成分が微妙に異なる商品もありますし、使用用途、内容量や想定使用期間などの違いもあります。従って、これらのいろいろな要素を考慮して、開栓後の保存方法を決めて表示しているのでしょう。いずれにしても、商品ごとにラベルの表記を確認して、それに従った保存方法にするのが無難ですね。

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