発言する言葉の軽さ・重さは何の違いにより生じるのか?

あの人の言葉は重みが違う」、「あいつの発言は軽い」、「あのひと言は影響力が大きい」などと、言葉の重みは、発言した人によっても、その発言内容によっても違うものです。

同じ内容の話をしても、発言する人によって、その言葉の重みは違うものですし、同じ人でも発言する内容によっては、重みのある言葉もあればそうでない言葉もあります。

発言する言葉の重さ・軽さの違いは何によって生じるか

これら言葉の軽さ・重さの違いは何により生じるのか、その理由について迫ってみました。

立場による

言葉の重みは何と言っても、発言する人の立場によるところが大きいです。

いち教師と校長の言葉は重みが違いますし、平社員の発言と社長の発言が違うのは当たり前ですし、それこそ、一般国民の発言と総理大臣の発言ではぜんぜん違います。

また、例え社長の発言でも、会社内で社長の立場で発言するのと、単に家庭内で父親として私的な発言をするのとでは、その言葉の重さはまた違ってきます。

ようは、どのような立場にある人が、どのような立場で発言するかにより、その言葉の重みが違ってくるとうことです。

体験・実績の有無

同じ言葉でも、その背景に発言者の体験や実績があるかないかによって、その言葉の重みが違ってきます。

何か発言する時に、その発言内容に関連した経験を持つ人は、経験を持たない人に比べて、言葉に重みがでます。

特に、それが苦労した体験であったり、大きな壁を乗り越えた経験であったりすれば、なおさらその発言には説得力があります

会社の業績を伸ばすなどの実績が背景にある人は、社内の経営問題に言及した時には、発言は重くなり影響力も大きくなりますし、プロスポーツ選手でも、実績のあるプレイヤーほど、そのスポーツに関する発言の言葉は、重みを持つものです。

このように、発言の背景に何かを成し遂げたという事実があると、言葉は自ずと重みを増すのです。

他人事かどうか

その発言を他人事として発言するか、自身のことと捉えて親身になって発言するかによって、言葉の重みは自ずと変わってきます。

発言者の言葉を耳にする人は、発言している人の姿勢や心意気、或いは語調や雰囲気などから、その発言が他人事なのか、親身になっているのかを感じ取るものです。

政治屋が票集めのために、ポーズだけ取って発言していると、見ていて軽々しく思え、口先ばかりだと感じるのも、そのためです。

ようするに、どんな発言であれ、他人事と考えない、心がこもった言葉は、たとえその言葉の表現が下手でも相手には伝わるものです。

それとは逆に、どんなに表現の優れた言葉でも、他人事のように考えた、心がこもっていない言葉は、自然と相手には伝わらないものです。

責任を負っているか

その発言に対して、責任を負っているか負っていないかで、その言葉の重みには差が出ます

無責任な発言というのは、その言葉に重みはありませんし、責任を負っている発言には自ずと、責任の重さの分だけ言葉にも重みが出るものです。

例えば、「責任を持って遂行する」と発言しても、実際に責任を持たなければその言葉は軽いものになりますし、発言の内容に責任を持つ旨の表現がなかったとしても、実際に責任を持っていれば、発言した言葉は重たくなります。

私が責任を持って膿を完全に出し切る」などと、全く責任感を感じさせない発言をした総理大臣がいましたが、こんな言葉は宙に浮いてしまうほど軽くなっているのを見ると、このことが良く分かりますね。

自ら行動するか

ただ口だけで話しているのと、その発言が行動を伴うものとでは、言葉の重みは違ってきます

自らは何も行動しないのに、人にだけやれやれと言っているような人を見かけることがありますが、この場合の典型的な姿です。自らやるべきことをやり、その上で発言するのと、やるべきこともやらずに、口先だけで発言するのとでは、言葉の重みに大きな差が生じるのです。

遅刻の常習犯が、他の人に向かって「遅刻をしないように」などと言っても、誰も耳を傾けるものではありませんが、遅刻をしたことが無い人が、同じ発言をすれば、説得力があります。

練習に熱心に励む野球部員が、他のチームメートを励ませば、「がんばろう」との思いも湧いてきますが、練習をさぼってばかりいる野球部員が他のチームメートを励ましても、「お前こそ、しっかり練習しろ!」ということになってしまいます。

言葉というのはそれ自体に意味を持っていますが、その言葉がどれくらいの重みを持つようになるかは、言葉以外の要素によることが多いです。

人の発言を、これら言葉以外の要素を念頭に思い浮かべながら聞いてみると、言葉の裏にある、何か興味深いものが発見できるかも知れません。

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