なぜ緑色なのに青信号?調べたら緑を青と言うものが多いことに驚く

信号機の青信号は緑色なのになぜ青信号と言うのか?

誰しもが一度は抱く素朴な疑問ですが、いざ考えてみるとよく分からないものです。

どうしても気になった私は、いざ調ベてみたところ、結論としては「緑系の色も含めて青と呼称する」ということでした。

緑色なのになぜ青信号というのか

そんなことあるのかと思いきや、実は身の回りに、緑色だけど青と呼ぶものは無数あることが分かりました。

青の定義

なぜ青信号というのかという疑問が沸いて、私が真っ先に確認したことは、そもそも「青」ってどのように定義されているのだろうかでした。気になって、まず辞書を調べてみた結果は、

色の名。三原色の一つで、晴れた空のような色。藍(あい)系統の色から、黄みを加えた緑系統の色までを総称する

となっていました。(デジタル大辞泉)

要するに緑系統の色も総称して青と呼ぶってことです。

これが青信号と呼ぶ根拠だろうと推測できたのですが、「緑のことを青なんて本当に言うのだろうか?」と疑問が湧きました。

それはさておき、青信号のことを先に明確にすべくネットを調べるとJAFがシンプルな回答を公開していました。

JAFのサイトによれば

緑を青と呼ぶ理由は、日本語の「青」が表す範囲の広さにあるようです。青野菜、青物、青葉など緑色のものを青と呼ぶ場合が多かったため、緑信号を青信号と表現するようになったようです。

とありました。

青信号については細かい諸説はあるようですが、要するに青が表す範囲は広く、緑系統も含むってことです。辞書で調べた結果と同じでした。

緑の物を青と表現

以上のように、JAFが「青野菜、青物、青葉など緑色のものを青と呼ぶ」と記述しているように、確かに実際は緑の物に対して、青という表現を使っているケースは多々あります。

青野菜は青菜とも言いますが、小松菜やホウレン草を見ても、青色ではなく緑色であることがよく分かります。

青物は青色の野菜のことを指しますが、実際の色はやはり緑色です。

青葉は緑色をした草木の葉のことを言いますので、これも色としては緑です。

青葉と言っても、実際は緑色をしている

他にもたくさん例があり、青木と言えば青々としている木々を指しますし、青草と言えば青々とした草を意味しますし、青田と言えば稲が青々としている田のことを意味しますが、実際にこれらは全て緑色をしています。

また、青山は青々と植物が茂っている山のことを指しますし、青汁は緑葉野菜を中心に絞り出した汁のことを意味しますし、青梅は硬い梅の実のことを意味しますし、青豆は大豆の一品種を指しますが、いずれもやはり緑色をしています。

青汁と言っても、実際は緑色をしている

更に、青漬といえば、青みを失わないように野菜を漬けたものを意味し、青煮といえば緑色の野菜の色を生かして煮上げることを意味するそうですが、これらもまた緑色です。

このように「青」という表現を使っていながら実際は「緑」色というものは、植物を中心にたくさんあるのですね。

まだまだある

そして、「青」と表現していながら実際は「緑」色とうものは、植物だけではなく、他にも使われます。

青虫といえば、蝶々やガなどの幼虫のうち緑色をしているものを意味します。緑虫とは言いませんね。

また、青リンゴと言いますが、実際のリンゴの色は青ではなく、薄緑のような色です。

青リンゴの実際の色はうすい緑色

更に、青ガエルと言っても青色をしたカエルでは無く、あくまで緑色のカエルのことを指します。

青ガエルと呼んでも、実際は緑色をしている

他にも、青い瞳と言えば、瞳が青色をしている人を指しますが、実際にその人の瞳を見れば緑っぽい青ですし、人によっては緑に近い色の瞳の人も多く、いずれも青い瞳という言い方をします。

以上、「青」と表現していながら実際は「緑」色というものをかずかず見て来ましたが、普段意識しないだけで色々とあるものですね。

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