インスタントラーメンとは思えない明星の酸辣湯麺の凄さ!

先日、仕事を終えて帰宅すると、食卓には夕飯の準備がされていて、そこには酸辣湯麺がありました。

以前から、家でも酸辣湯のスープはよく飲むことはあったのですが、酸辣湯麺というラーメンを食べるのは初めてでした。

とても美味しかった酸辣湯麺

ひと口食べると、店でよく食べる酸辣湯麺とそん色のない味わいで、思わず「おいしい!うまく作れたね」と妻に語りかけました。

しかしその時、妻の口から出てきた言葉は「それ、インスタントラーメンだよ」のひと言でした。

酸辣湯麺とは

その言葉を耳にした私は、正直「あり得ない」との思いが込み上げ、「インスタントでこの味?」と信じられませんでした。

信じようとしない私に対して妻は、「これ、これ!」と、買い置きしていた同じ商品のパッケージを見せてくれましたが、それは紛れもなくインスタントラーメンでした。

ちょっと値段は高めだけどね」という妻に対して、「また買おう!」と即に話した私でした。

市販されているインスタントの酸辣湯麺(明星食品)

さて、酸辣湯麺は日本で広く普及しているラーメンとは少し違いますので、馴染みの無い人もいるかと思います。

酸辣湯麺は日本では、サンラータンメンやスーラータンメンと呼ばれるラーメンのひとつとして中華料理屋などにあります。酸辣湯麺は、酸辣湯と呼ばれるスープの中に麺を入れてできたラーメンの一種です。

従って、もとは酸辣湯というスープの料理から生まれたと言えます。このスープは酸辣湯という漢字が表す通り、お酢の酸味がきいてちょっと辛さがあるスープです。酸味の効いたスープに馴染めない人もいるかも知れませんが、一度「はまる」とやめられない味です。

私も以前は、全く食べられない味付けでしたが、中国に一緒に行った友人が「美味しい、美味しい」といって食べているのを見て初めて口にしました。その時は、「まずっ!」という感じでしたが、いつしか自然と美味しいと思えるようになり、今や大好きなスープのひとつになりました。

それからと言うもの、中華料理屋のメニューに掲載されていれば、頻繁に注文するようになりましたし、家でもちょくちょく食べるようになりました。

ちなみに、本場の中国では、酸辣湯麺はサンラータンメンとかスーラータンメンとは発音せず、スワンラータンメンと発音しますし、通常は黒酢を使っていますので、日本の味とは少し違います。

いずれにしても、酸味がしっかりと効いて、ちょっぴり辛いところが酸辣湯を美味しく味わえるポイントです。

私が食べた酸辣湯麺

さて、私がインスタントラーメンとは信じられなかったラーメンですが、これは明星食品が発売している中華三昧シリーズのひとつ「酸辣湯麺」(スーラータンメン)です。(上の写真)

私が驚いたのは麺がインスタントっぽくない点もありましたが、スープがインスタントとは思えない味だったところです。

インスタントですから、決して料理方法も難しくなく、誰でも簡単に調理できてしまうのですが、それでいてあれだけの味を出せるのは凄いと感じました。

商品の封を開けると中身は、乾燥麺と、粉末スープ、液体スープの3つが入っていますから、これだけ見ればどこにでもあるインスタントラーメンと大差ありません。

商品の中身は普通のインスタントラーメンと変わらない

敢えて言えば、調理には「とき卵」を入れるのがポイントで、これが酸辣湯らしい味を出してくれます。

もちろん卵なしでも作れますが、なければ酸辣湯らしくなりません。調理手順を簡単に言えば

(1)予め卵を溶きほぐしておく。
(2)熱湯に麺を入れて茹で、一旦、麺だけを器に移す。
(3)麺を出したお湯に粉末スープを入れ、溶き卵を回し入れる。
(4)火を止めて液体スープを加えてかき混ぜる。
(5)器に移しておいた麺に、スープをかける。

という流れです。

調理方法も普通のインスタントラーメンとほどんど同じ

これを見ても、よくあるインスタントラーメンと変わらない、手間がかからない料理であることが分かります。

実際の酸辣湯麺

では、実際にどんな商品なのかをぜひ見て欲しいと思います。調理してから完成までの流れを見てみましょう。流れを見れば少しでも美味しさを感じ取ってもらえると思います。

まず、卵をひとつ溶いておきます。卵を割ってかき混ぜるだけですから誰でもできますね。

溶き卵を事前に準備。これが美味しさを引き立てる。

お湯を沸かして麺を入れ、3分ほど経ってやわらかくなったら麺を取り出します。

下記が取り出した直後の麺ですが、色つやを見ても、インスタントラーメンらしくない、ちょっと高価な感じがします。

ゆで上げた麺。色つやを見ても単なるインスタントではない感じ。

麺を取り出したお湯をそのまま利用して粉末スープを加えます。下記が粉末スープを加えた直後の様子です。

粉末スープを入れた直後の状態

そこに溶き卵を加えてかき混ぜます。すると下記のように、酸辣湯らしくなってきました。

とき卵を加えると酸辣湯らしくなってきた

火を止めて液体スープを加えてかき混ぜると、なんか立派な酸辣湯って感じです。(下記)

液体スープを加えて酸辣湯の完成

これを先ほどの麺の上にかけると出来上がりです。

出来上がった酸辣湯麺

見ただけでも美味しそうですよね。実際にとても美味しいです。いただきま~す。うまっ!

というわけで、インスタントを感じさせない明星食品の酸辣湯麺。酸辣湯が好きな人なら絶対に美味しいと思うハズです。食べたことの無い人は、是非ご賞味を。

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